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Quelle est l’origine des pictogrammes qui ornent les portes des WC ?

Les pictogrammes font partie intégrante de notre vie quotidienne. Ils nous facilitent notre orientation dans les centres commerciaux, dans les bureaux et dans les restaurants. Le pictogramme indiquant où sont les toilettes est sans aucun doute celui qui est le plus souvent recherché. Aujourd’hui encore, il peut prendre différentes apparences – des figurines classiques à des triangles ou des cercles. Venez découvrir avec nous l’histoire de ces symboles !

Vienne – le berceau des pictogrammes

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L’essor des pictogrammes internationaux a débuté à Vienne en 1924, date à laquelle le musée social et économique de la ville a voulu partager ses données d’une manière qui puisse être facilement comprise par tous les visiteurs. Pour ce faire, il a décidé de remplacer les chiffres par des pictogrammes. Cette nouvelle technique, appelée aussi Méthode viennoise de statistique par l’image, a été tellement efficace qu’elle a rapidement gagné en popularité un peu partout dans le monde. Diverses organisations gouvernementales et autres musées ont donc demandé à cette institution de Vienne de leur créer de nouveaux symboles picturaux. Au final, un dictionnaire visuel contenant plus de 4 000 symboles universels a été édité.

La popularité des pictogrammes peut facilement s’expliquer. Pour les comprendre, vous ne devez maîtriser aucune langue étrangère et il n’est pas nécessaire que vous sachiez lire ; et c’est également valable pour votre langue maternelle. Les pictogrammes sont un excellent exemple de design intuitif où tout est clair et compréhensible.

Tout a continué avec le chemin de fer

Les pictogrammes qu’on trouve dans les toilettes sont une des applications les plus réussies de ce langage imagé. Le mérite en revient principalement à l’exploitant national des chemins de fer britanniques – la société British Railways. Au milieu des années 60 du siècle dernier, elle a en effet identifié les toilettes de ses trains et gares à l’aide de symboles représentant un homme et une femme qui ressemblaient fortement à ceux que nous rencontrons encore aujourd’hui.

En 1974, le Ministère américain des transports a demandé à l’Institut graphique américain de concevoir des pictogrammes qui seraient destinés à l’intégralité des transports publics – routier, ferroviaire, aérien et maritime. Avec l’aide des spécialistes en design graphique du studio Cook & Shanosky Associates, l’institut a créé 34 symboles représentant des ascenseurs, des escalators, des toilettes publiques ou des vestiaires. Et oui, à cette époque, il s’agissait déjà du design que nous utilisons encore de nos jours.

 

Des symboles assez inhabituels

Il existe encore de nombreux pays qui utilisent leurs propres systèmes pour identifier les toilettes (au grand désespoir des visiteurs étrangers). Par exemple, en Pologne, les toilettes pour femmes sont identifiées par un cercle alors que les toilettes pour hommes sont identifiées par un triangle. En Lituanie, ils utilisent une pyramide inversée pour les toilettes pour homme et, au contraire, une pyramide standard pour les femmes. Une telle symbolique est certes plus neutre que la répartition classique en hommes et femmes, mais ces symboles ne facilitent pas la tâche des étrangers qui ont hâte de faire leurs besoins.

piktogramy

Des cercles ou des triangles en fonction des planètes

Revenons un instant sur le marquage utilisé en Pologne. Vous vous demandez certainement pourquoi un triangle et un cercle ? Beaucoup de personnes penseront que cela a un lien avec la forme des organes génitaux ou avec la forme de la silhouette – une femme enceinte ou un homme ayant de larges épaules. Mais ce n’est absolument pas le cas !

Nous connaissons probablement tous les symboles représentant les hommes et les femmes sous forme de cercle avec une flèche () et de cercle avec une croix (). Mais reprenons tout cela depuis le début. Selon la mythologie grecque, Vénus est la planète des femmes et Mars est celle des hommes. Le nom grec de la planète Mars est Thourus et ce nom commence par la lettre Θ (thêta). Les Grecs ont donné à Vénus le nom de Phosphoros, soit un nom qui commence par la lettre Φ (phi). Lors des nombreuses retranscriptions réalisées par les jeunes astronomes durant les siècles qui ont suivi, nous ne pouvons pas être surpris que ces lettres se soient transformées avec le temps. Les premières lettres de ces deux noms ont ainsi donné naissance aux symboles que nous connaissons aujourd’hui : un cercle avec une flèche et un cercle avec une croix. Et c’est de là que proviennent le triangle pour les hommes et le cercle pour les femmes que vous trouverez sur les portes des WC polonais.

piktogramy na wc

Il n’y a jamais assez d’originalité !

Certains designers se sont amusés et ils ont eu de nouvelles idées de pictogrammes. Outre les figurines classiques, nous avons également rencontrés les symboles suivants sur les portes des toilettes : une pêche et une banane, un carré bleu et un carré rouge, une chaussure à haut talon et une chaussure basse, un nœud et une cravate, etc. Parmi les pictogrammes les plus compliqués à comprendre, nous classifierions un nuage arrosant une fleur avec sa pluie ou un abattant de WC relevé et abaissé.

piktogram

Comme vous pouvez le constater, il existe de nombreuses alternatives pour identifier les toilettes. Certaines sont amusantes, mais si vous devez aller aux toilettes pour une urgence, certaines d’entre elles risquent de vous faire tourner la tête. Les gens sont réellement très créatifs !

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